viernes, 21 de agosto de 2015

Fichas egiptológicas: Cabeza de Djedefre


Djedefre, hijo y sucesor de Keops, es mucho menos conocido con respecto a su padre o a su hermano. No construyó su pirámide en el famoso cementerio de Guiza, sino a ocho kilómetros al Norte, en Abu Rawash. Esta cabeza del monarca se encontró junto a miles de fragmentos, tanto de estatuas como de elementos arquitectónicos. Salieron a la luz tras las excavaciones de principios del S.XX llevadas a cabo por el Instituto Francés de Arqueología Oriental.


Por el tamaño de la cabeza, es bastante complicado que pertenezca a un retrato realista; a pesar de ello, el escultor intentó captar las características de su modelo de la realeza: las mejillas altas y bien definidas, cejas marcadas, ojos grandes y labios gruesos y bien definidos. Tocado con el nemes, propio de la realeza egipcia, lo poco que se conserva del cuello nos indica que estaba unido al cuerpo de un león. En la parte superior se encuentra la cobra real, el Uraeus, deidad que se encargaba de proteger a la monarquía egipcia, escupiendo veneno a los enemigos del faraón.

La esfinge es uno de los animales mitológicos más relacionados con la iconografía de los monarcas egipcios. Con potente cuerpo de león y cabeza humana, tenemos el ejemplo más famoso y canónico en la Esfinge de Guiza. En muchas ocasiones, las esfinges aparecían en actitud oferente ante las divinidades.

Los numerosos fragmentos encontrados nos indican que había un gran grupo de esculturas en forma de esfinge que decorarían el complejo piramidal del rey Djedefre.


Período: Reino Antiguo, dinastía IV
Lugar hallazgo: Egipto, necrópolis de Abu Rawash


Abu Rawash, al norte de la planicie de Guiza, fue un cementerio asociado a la capital del Reino Antiguo, Menfis. Toma su nombre del cercano poblado a los pies de una colina de piedra caliza, en la que se construyó el complejo piramidal de Djedefre. Tanto la pirámide como los templos asociados al edificio sufrieron saqueos y pillaje a lo largo de las centurias; también los bloques serían empleados para la construcción de edificios civiles o industriales en la región de El Cairo.

Las primeras excavaciones se llevaron a cabo entre 1901-1914, especialmente por arqueólogos franceses. Sus trabajos han sacado a la luz no solo el complejo de Djedefre, sino numerosas tumbas de altos dignatarios de la I a la IV Dinastía (3100-2500 a.C.). Desde 1995, suizos y franceses están realizando nuevos estudios en Abu Rawash, tanto en la zona real como en el cementerio privado.
La pieza fue donada por el Gobierno de Egipto en 1811

Material: Diorita, tallada
MedidasAltura: 10.5 cm., Ancho: 18.3 cm
Estado de conservación: fragmentario

Bibliografía:
Página web del IFAO, encargada de las excavaciones en la región de Abu Rawash

BARD, KATHRYN A., An Introduction to the Archaeology of Ancient Egypt, Blackwell Publishing, West Sussex (2015)

DAVID, ROSALIE, Religion and Magic in Ancient Egypt, Penguin Books, Londres (2002)

GOURDON, YANNIS, “The Royal Necropolis of Djedefra at Abu Rawash (seasons 2001-2005)”, en M. Bárta, F. Coppens, J. Krejcí (editores), Abusir and Saqqara in the Year 2005. Proceedings of the Conference Held in Prague (June 27-July 5, 2005), 2006, p. 105-108

VV.AA., Egyptian Art in the Age of the Pyramids, The Metropolitan Museum of Art, Nueva York (1999)

viernes, 17 de julio de 2015

Momias de niños serán escaneadas para descubrir su secretos

Momias del antiguo Egipto, pertenecientes a dos niños, son escanedas en en hospital St. Bernwars, de Hildesheim, para detectar sus peculiaridades. Por Sarah Griffiths



From hidden amulets to signs of violence and disease, the secret lives of the ancient Egyptians have been unveiled using CT scans to see inside mummies´ bandages. An ancient Egyptian child mummy is undergoing the investigative but non-invasive process at St Bernward hospital in Hildesheim, Germany. The hospital will examine two child mummies from Roemer und Pelizaeus Museum in Hildesheim to any detect peculiarities. Such abnormalities could contribute to a better understanding of the ancient Egyptian mummification tradition.

Last year, the British Museum used the technology in an exhibition to allow visitors to peer inside mummy cases and examine the bodies beneath the wrappings, bringing them face to face with eight people who lived in the Nile Valley thousands of years ago. Dr John Taylor, Egyptian archaeology curator at the British Museum, told The Telegraph: ´With this technology we can go inside the body and put flesh on the bones or take it away as we wish.´ 

Experts can take individual ´slices´ through the body which can be used to build 3D models of mummies and reveal never-before-seen details. For example, scans revealed Tamut, a female adult singer from Thebes who was mummified in 900BC, was laid to rest in a beautifully decorated casket with amulets placed on her body. The CT scan data allowed experts to print 3D replicas of the previously unseen amulets, which included a figure of a goddess with its wings spread protectively across her throat and beeswax figurines of gods placed inside her chest to protect the internal organs in the afterlife. It also revealed the singer, who died in her 30s or 40s, had calcified plaque inside her arteries — a sign of a fatty diet, and high social status. She may well have died from a heart attack or stroke.

Embalmers were generally exceptionally skilled, extracting the brain of the deceased through the nose, although they sometimes made mistakes. The museum´s scientists were thrilled to discover a spatula-like probe still inside one man´s skull, along with a blob of brain. ´The tool at the back of the skull was quite a revelation, because embalmers´ tools are something that we don´t know much about, Dr Taylor said. ´To find one actually inside a mummy is an enormous advance.´ This detail would have gone unnoticed if it wasn´t for CT scanning technology. Dr Taylor said: ´The clarity of the images is advancing very rapidly. ´As the technology advances, we have hopes that we may be able to read even hieroglyphic inscriptions on objects inside mummies.´ 


Fuente: Mail online
 http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-3162711/A-glimpse-beneath-bandages-Egyptian-child-mummy-gets-CT-scan-bid-uncover-secrets.html

domingo, 16 de marzo de 2014

Iglesia prerrománica de San Julián de los Prados



Una de las iglesias más conocidas de las prerrománicas, es un símbolo de Asturias. Fue construida en el año 848, diseñada como palacio para el rey Ramiro I. Tras un derrumbe, fue remodelada y transformada en iglesia en el siglo XIII.


Con 20 metros de largo y 6 de ancho, tiene de 2 pisos. El techo de la planta baja es abovedado y se cree que fue utilizado por el Rey como sala de audiencias mientras que la planta alta quedaba como sala noble.  El edificio destaca por las bóvedas de cañón, los contrafuertes y los arcos fajones para sujetar la bóveda. Para acceder a la parte superior existe una escalera exterior.
En las fachadas este y oeste se encuentran unos miradores con 3 arcos sobre columnas que se han convertido en el símbolo de Asturias.

Más información en http://www.centroelba.es/Ficha.aspx?Contenido=921&TipoContenido=2

Iglesia de San Miguel de Lillo

 

Muy cerca de Santa María del Naranco se encuentra esta otra bonita iglesia prerrománica y que se construyó en el mismo año también mandada construir por el rey Ramiro I. A diferencia de la anterior, esta sí que fue iglesia desde el principio estando dedicada a San Miguel.
San Miguel de Lillo tuvo originalmente planta de basílica de tres naves pero en el siglo XIII sufrió un derrumbamiento que destruyó la gran parte del edificio  y hoy sólo se conservan el vestíbulo y el comienzo de las naves.

En este edificio también predomina la bóveda de cañón estando las naves separadas por arcos que descansan sobre columnas. Destacan los relieves de la puerta de entrada y algunas pinturas decorativas que aún se conservan. Actualmente su estado de conservación es bastante lamentable.


Más información en http://www.centroelba.es/Ficha.aspx?Contenido=921&TipoContenido=2

Iglesia prerrománica de Santa Cristina de Lena


A mediados del siglo IX, durante el reinado de Ramiro I, se construyó estaiglesia. Se encuentra en Pola de Lena, a unos 35 km al sur de Oviedo.
El edificio tiene planta de cruz griega, una nave rectangular y dos capillas laterales, un vestíbulo y un ábside. De forma poco común en las iglesias de este período, es considerado un edificio único en su época. Como en otras iglesias coetáneas tiene bóveda de cañón, arcos fajones y contrafuertes.


En el interior tiene dos alturas, por lo que el altar está más elevado. Su decoración interior, de pinturas la hacen destacable. 
Más información en http://www.centroelba.es/Ficha.aspx?Contenido=921&TipoContenido=2

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sábado, 15 de marzo de 2014