miércoles, 6 de marzo de 2013

Greco-Roman tombs were discovered in Alexandria

Greco-Roman tombs were discovered in Alexandria


 
 
Dr. Mohamed Ibrahim announced the discovery of a number of Greco-Roman tombs at Gabbari necropolis in Alexandria.
The tombs were discovered during soil tests by antiquities inspectors before construction work starts at the site. The tombs are 2 levels burial cavities, the lower level were submerged under the underground water.
The necropolis knows as "City of the dead" was discovered during bridge construction in the western part of the city where over 40 tombs were found in the 20th Century.
Dr. Mohamed Mostafa, director of Alexandria Antiquities, said that the discovered tombs are a part of the western cemetery which was devoted to bury the public neither non-royal nor non-officials. He also referred that no remains of mummies, skeletons or pottery were found in these tombs so far.

Fuente: luxortimesmagazine.blogspot.nl
 


Whale meat consumed in Europe 14,000 years ago

Whale meat consumed in Europe 14,000 years ago


Researchers of the University of Valencia have dated between 14.500 and 13.500 years ago the remains of balanus, a crustacean that lives over the skin of the whales, found in a bonfire of the Cueva de Nerja (Málaga). Por TANN

This singular data makes this finding the first scientific evidence of human consumption of whale meat during Prehistory in Europe. The scientists of the University, coordinated by professor Joan Emili Aura Tortosa, have analyzed some artifacts of stone, horn and bone found in the bonfire, as remains of coal.

The study of these remains has been carried out by a research group dedicated to archaeology of prehistoric hunter-gatherers of the Mediterranean zone, during the last 18 months, and has been accepted for its publication in the journal Quaternary International.

The group of the University of Valencia is coordinated by Joan Emili Aura Tortosa, Professor of Prehistory and Archaeology, and composed by Manuel Pérez Ripoll, Ernestina Badal, Yolanda Carrión, and Juan V. Morales Pérez. Their works have focused on the analysis of the evolution of palaeoenvironmental and socioeconomic changes from archaeological artifacts and paleontological and paleobotanical remains.

The Universities which also have participated in the discovery and dating of the remains are: University of Salamanca, Spanish Distance University (UNED), the Complutense University of Madrid and Australian National University, as well as the Geological and Mining Institute of Spain and the Natural History Museum of Paris and of Natural Sciences of Madrid.The works have been funded by the Ministry of Economy and Competitiveness of the Spanish Government.

This large interdisciplinary team is studying since many years ago the materials obtained in the systematic archaeological excavations carried out between 1979 and 1986 in the hall of the Mina de la Cueva of Nerja under the direction of Professor Francisco Jordá Cerdà (1914.2004). The remains of balanus of whale (Tubicinella largest and Cetopirus complanatus) were found in the occupations dated at the end of the maximum glacial (between 14.500 and 13.500 years) and associated with the late technological tradition of the Upper Paleolithic: the Magdalenian.

The association of balanus in the rests of food and hunting and fishing equipment made of bone and stone is the oldest indirect evidence of the consumption of whales in European Prehistory.

The balanus are a genus of crustaceans that live over the skin of the whales. Their presence in the archaeological deposits of the cave only could be the result of human contribution, taking into account that the coastline at that time was located at 4 km of distance of this camp of prehistoric hunters and fishermen. Today, the cave is located 1 km away from the sea shore. It’s the first time that these two species of balanus of whale are found together in an archaeological prehistoric site in a global geographic context.

The two species identified by Esteban Álvarez and René-Pierre Carriol (Tubicinella largest and Cetopirus complanatus) are associated with a specie of whale of the Southern Hemisphere (Eubalena australis), although there are also quotes of their association with the frank whale distributed currently in the North Atlantic (Eubalaena glacialis). These data have an important palaeoecological interest because in both cases confirm a significant decrease in the temperature of marine waters, known from soundings conducted at the Alboran Sea, contemplating, thus, various alternatives about the distribution of these whales in the past.

The cetaceans should have been stranded in the low beaches so there they get the pieces of meat, grease and skin which were brought into the cave for consumption or for the use of its grease and skin. This use differs from the documented one of other smaller sea mammals, also identified in Nerja, therefore have not been identified any other whale bone, which contrasts with what happened with dolphins and seals, represented by various skeletal parts (jaws, teeth, vertebrae, ribs, etc).

Fuente: archaeologynewsnetwork.blogspot.fr

Doce mil a�os de Historia quedaran sepultados bajo el pantano de Hasankeyf

Doce mil años de Historia quedaran sepultados bajo el pantano de Hasankeyf


Cuando dentro de dos años quede terminado el pantano de Ilisu, acabarán 20 años de lucha contra este embalse sobre el río Tigris y también será el fin de los 12.000 años de Historia que atesora Hasankeyf, uno de los lugares con mayor valor patrimonial de todo Oriente Medio. Por Manuel Martorell

El pantano de Ilisu forma parte del ambicioso Proyecto para el Sureste de Anatolia (GAP), compuesto por una veintena de presas con el objetivo inicial de potenciar la agricultura y la industria en las provincias turcas fronterizas con Siria e Irak, una de las regiones más pobres del país.
Paralizadas las obras en varias ocasiones debido a las campañas de los grupos ecologistas y a las protestas de las asociaciones internacionales de arqueólogos, el pasado mes de septiembre el ministro turco de Medio Ambiente, Veysel Eroglu, anunció que el dique se levantará a lo largo del próximo año y que, mientras tanto, las aguas del bíblico río serán desviadas por tres grandes túneles ya construidos.
Después, según sus explicaciones, será necesario otro año más para llenar el embalse hasta alcanzar los 40 metros de altura previstos. Será entonces cuando todo Hasankeyf quede sepultado bajo las aguas, sobresaliendo solamente, si no es derribado, el minarete de la Gran Mezquita (Ulu Çami) y la fortaleza situada en la parte más alta de la ciudad. De la misma forma, desaparecerán bajo sus aguas los 289 sitios arqueológicos catalogados en la zona, así como los restos de las otras dos mezquitas que tenía Hasankeyf (Al Rizk y Koc), el mausoleo de Zeynel Bey (siglo XV con decoración cúfica), la llamada Tumba de los Ayubidas, el Caravanseray (posada de caravanas) de Abdulá y las ruinas del puente del periodo artuquida, que, debido a las dimensiones de los pilares conservados, debió ser una de las obras de ingeniería más impresionantes de toda Mesopotamia.
La subida y el embalsamiento de las aguas igualmente modificará sustancialmente el ecosistema de 132 tipos distintos de aves, y de otras especies únicas en esta parte del mundo, como la tortuga del Tigris o el llamado Barbo Leopardo, cuya supervivencia quedará seriamente amenazada.
Los últimos estudios arqueológicos calculan que este lugar ya estaba habitado antes del Neolítico, hace aproximadamente unos 12.000 años, adquiriendo su periodo de esplendor entre los siglos XII y XIII, cuando fue capital de los Artukid, una de las dinastías que recogieron la herencia en esta parte de la Alta Mesopotamia del imperio ayubida de Saladino. La ciudad conserva, igualmente, cientos de cuevas usadas durante siglos como viviendas y que, en la actualidad, son uno de sus más llamativos atractivos turísticos.
En total, unas 80.000 personas pertenecientes a 200 pueblos y aldeas quedarán desplazadas por esta obra, contra la que el año 1997 surgió la iniciativa Salvemos Hasankeyf, que ha liderado numerosos actos de protesta en Turquía y en otro países europeos. La última acción contra el proyecto fue protagonizada este verano por una docena de escultores, que se trasladaron hasta la antigua capital artuquida para realizar sendas obras de arte que quedarán igualmente sepultadas como perenne testimonio del desatino.
La preocupación por las consecuencias humanas, históricas y medioambientales del embalse han traspasado las fronteras de Turquía. El 4 de marzo de 2008 un centenar de habitantes de Hsankeyf se trasladaron a Ankara para pedir, de forma simbólica, asilo político en las embajadas de Alemania, Suiza y Austria, países a los que pertenecían las principales empresas europeas implicadas en la construcción de la presa. Igualmente el proyecto ha salpicado al banco español BBVA, ya que participa con un 25 por ciento del Garanti Bank, una de las entidades financieras turcas comprometidas en que el pantano se construya en los plazos establecidos.
Además de la zona de Hasankeyf, los mayores perjudicados por el embalse de Ilisu son los campesinos iraquíes que, a lo largo del cauce y hasta su desembocadura en el estuario de Chat al Arab, utilizan sus aguas para el riego de sus cultivos. Por esta razón, tres organizaciones iraquíes se han unido a la iniciativa Salvemos Hasankeyf; se trata de la Iniciativa Solidaria de la Sociedad Civil, Naturaleza de Irak y la Organización para el Desarrollo Civil, a las que se ha unido también el Centro iraní para un Desarrollo Sostenible.
Estos grupos han escrito al presidente de Irak, Jalal Talabani, al primer ministro, Nuri Al Maliki, y a todos los grupos del Parlamento de Bagdad para que se opongan al pantano, ya que de concluirse las obras darán a Turquía un control total sobre la principal fuente acuífera del país. De acuerdo con estas organizaciones, unos cinco millones de iraquíes se verán afectados por la reducción del cauce. Asimismo se cree que las famosas marismas de Hawizah, situadas al norte de Basora, perderán de nuevo buena parte de su volumen, ya que este impresionante complejo de canales y lagunas, con cerca de 10.000 kilómetros cuadrados, se alimenta fundamentalmente del Tigris.
Estas marismas quedaron prácticamente desecadas por el régimen de Sadam Husein para poder combatir a los grupos insurgentes que, nunca mejor dicho, se movían "como pez en el agua" por este laberinto natural. Gracias a un programa especial de la ONU, en el año 2005 las marismas habían recuperado buena parte de su fisonomía original; ahora este gigantesco humedal, que en primavera puede duplicar la extensión que ocupa, quedará de nuevo a expensas de que el Gobierno turco cierre o abra el grifo de Ilisu.
Las últimas voces contra el pantano se alzaron durante el Congreso Científifico Internacional celebrado a mediados de octubre en Arbil. Tanto el ministro de Agricultura del Gobierno Regional del Kurdistán, Serwan Baban, como el investigador mediambientalista australiano Soleyman Sahebi advirtieron sobre los riesgos que esta obra y otros proyectos del GAP tienen para el suministro de agua dentro de Irak. Sahebi, además, recordó que el control del agua en una parte del mundo tan desertizada como Oriente Medio había sido causa de graves conflictos, incluso bélicos, entre los países de la zona, poniendo el ejemplo de que Turquía y Siria ya estuvieron al borde de la guerra por este motivo. Ahora, el pantano de Ilisu se convierte en un contencioso fronterizo que se suma a los que ya tienen Turquía e Irak, aumentando un peldaño más la tensa relación existente entre Ankara y Bagdad.

Fuente: cuartopoder.es

Ancient tomb in Northern China undergoing renovation

Ancient tomb in Northern China undergoing renovation


Archaeologists in north China´s Shanxi Province have finished renovating a nearly 1,500-year-old tomb and restoring the murals in the tomb´s interior, sources said on Monday. Por Tann

The tomb of Xu Xianxiu, a high-profile official of the Northern Qi Dynasty (550-557), was unearthed a decade ago, but has since suffered severe oxidization due to exposure to air, according to Wu Guangwen, head of the office that oversees the protection of the tomb.
Wu said the wall paintings were improved after the maintenance work, which was undertaken by the Dunhuang Academy at a cost of over 3 million yuan (476,190 U.S. dollars).
"The wall paintings are so precious that we shall try our best to preserve and protect them," Wu said.
Located on the outskirts of Taiyuan, provincial capital of Shanxi, the tomb is considered to have some of the best-preserved murals from the Northern Qi period. The interior walls of the tomb are decorated with paintings covering about 330 square meters, which experts say are of great archaeological significance.
The tomb was listed as one of the top 10 archaeological findings in 2002, and in 2006 it was named one of the key cultural relics under state-level protection by the State Council, China´s Cabinet.

Fuente: archaeologynewsnetwork.blogspot.com.es